Bilgi

Rusya'nın Afyon Savaşlarına katılımı neydi?

Rusya'nın Afyon Savaşlarına katılımı neydi?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Afyon Savaşları, Çin'in 19. yüzyılda batılı tüccarların Çin'e afyon getirmesini önleme girişimleri nedeniyle ortaya çıktı. Ağırlıklı olarak İngilizler ve Fransızlar tarafından ithal edilen afyon, Çinliler için sosyal ve ekonomik olarak yıkıcıydı. 1839'a kadar erkek nüfusunun yaklaşık %25'i uyuşturucu bağımlısıydı.

Çin'in zayıf ordusu, her iki çatışmada da sağlam bir şekilde yenildikleri anlamına geliyordu ve İngiliz ve Fransızlar tarafından sert anlaşmalar dayatıldı. Örneğin Birinci Afyon Savaşı, Hong Kong'un "ebediyen" İngiltere'ye bırakılmasıyla sonuçlandı; İkinci Afyon Savaşı, afyonun Çin'de yasallaşmasına neden oldu.

İngiltere ve Fransa'nın aksine, Rusya'nın Afyon Savaşlarına katılımı genellikle göz ardı ediliyor. Ancak Çin'in zayıflığını ve diplomatik becerilerini kullanmaları, onlara Pasifik kıyısındaki en büyük limanları olan Vladivostok'u kazandırdı.

Profesör Andrew Lambert, deniz gücü devletlerinin ve onların etki yaratmak için kullandıkları kontrol araçlarının ve yöntemlerinin muazzam bir tarihini yazdı. Atinalılardan İngilizlere kadar, Lambert devletlerin deniz gücü haline gelme şeklini tartışıyor ve deniz güçlerinin eskisi gibi var olup olamayacağına ve Amerika ve Çin'in denizle etkileşimlerinin gelecekte nasıl değişebileceğine dair içgörüler sunuyor. .

Şimdi dinle

İkinci Afyon Savaşı

İkinci Afyon Savaşı 1856-1860 yılları arasında sürdü. Çin'in ülkeye afyon ithal eden İngiliz ve Fransız tüccarlara yönelik uzun vadeli hoşnutsuzluğu silahlı çatışmaya dönüştü. Ekim 1856'da Çinliler, İngiliz bayrağı altında seyreden bir gemiye el koydu. Okve korsanlıkla suçladı.

İngilizler Çin kalelerini yok ederek karşılık verdi ve kriz İngiltere'de genel seçimlere yol açtı. Geleceğin Başbakanı William Gladstone da dahil olmak üzere birçok parlamento üyesi afyon ticaretinden tiksindi ve İngiltere'nin onu korumaması gerektiğini düşündü.

Hükümeti savaştan yana olan Lord Palmerston seçimi kazandı ve İngiltere Kraliyet Donanması gemilerini ve askerlerini İngiltere'nin Çin'in yanındaki yeni kolonisi Hong Kong'a gönderdi. Misyonerlerinden birini idam ettikleri için Çinlilere öfkelenen Fransa, onlarla ittifak yaptı. İngiliz-Fransız kuvvetleri, Kanton'un önemli limanını bastı ve ele geçirdi. Çin onlarla savaşmak için güçlerini toplamak için acele etti.

William Ewart Gladstone, afyon ticaretinin rakibi. Resim Kredisi: Kamu Malı

Rusya'nın 'Dış Mançurya'ya ilgisi

Rusya ve Çin, yüzyıllardır Rusya'nın güneydoğusu olan 'Dış Mançurya' için mücadele ediyorlardı.

1600'ler boyunca Rusya, yerleşimcileri bölgeye taşınmaya teşvik etti, ancak 1680'lerde Çinliler onları kovdu. 1689 Nerchinsk Antlaşması'nda Rusya, bölgedeki toprak iddialarından vazgeçmeyi kabul etti.

Hâlâ Pasifik'te bir deniz karakolu isteyen Rusya, 1700'lerde tekrar Dış Mançurya'ya yerleşimciler göndermeye başladı. Çin'in başka yerlere dağıldığı İkinci Afyon Savaşı'nın oluşumu sırasında, Ruslar gizlice sınıra on binlerce asker getirdi.

Çin, Birinci Dünya Savaşı sırasında tarafsız bir ülke olarak başladı. Ancak 1917 başlarında, bin Çinli adam Batı Cephesine doğru yola çıktı. Müttefiklere lojistik destek sağlamak için on binlerce kişi daha gelecekti. Savaşın en büyük işçi birliklerinden birini oluşturdular.

İzle şimdi

Ruslar fırsatı değerlendirdi

Savaş başladığında ve İngiliz-Fransız kuvvetleri Çinlilere karşı zaferler kazanmaya başladığında, Rus general Nikolay Muraviov bir fırsat gördü. Rusya'nın Çin'in kuzey sınırındaki askeri varlığını ifşa etti ve büyük toprak parçalarından vazgeçmelerini, aksi takdirde Rusya'nın saldırmasını talep etti.

Çinliler iki cephede bir savaştan korkuyordu. Güney limanlarına yönelik İngiliz-Fransız saldırılarına ve kuzeyde bir Rus işgaline karşı koyamayacaklarını biliyorlardı. Qing hanedanının temsilcisi Yishan, Muraviov'un taleplerini kabul etti.

28 Mayıs 1858'de Amur Nehri boyunca yeni bir sınır üzerinde anlaşmaya varan Aigun Antlaşması imzalandı. Rusya ve doğu sahili önemli ölçüde genişletildi.

İkinci Afyon Savaşı öncesinde Rus-Çin sınırını gösteren 1851 İngiliz Haritası. Resim Kredisi: Kamu Malı

Pekin'in Yaz Saraylarının yıkımı

İngiliz-Fransız ordusunun üstün teknolojileri ve eğitimi, batılı güçler için bir dizi belirleyici zaferle sonuçlandı. Bu aşamada, Nikolay Ignatyev adlı genç bir Rus Tümgeneral, daha fazla taviz vermeye çalışmak ve müzakere etmek için Çin'in başkenti Pekin'i (modern Pekin) ziyaret etti.

İngiliz-Fransız kuvvetleri Ekim 1860'ta Pekin'e geldi ve Çin'in teslim olması an meselesiydi. Çin'in mahkumlara kötü muamelesinin cezası olarak, İngilizler ve Fransızlar, Pekin'in Yaz Saraylarını yıktı. Savaş sırasında Çin'in suistimallerinin intikamını almak için paha biçilmez sanat eserleri yaptılar ve ahlaksız yıkım eylemleri gerçekleştirdiler.

İngiliz general Lord Elgin, Çin'in tarihi saray kompleksi Yasak Şehir'i görevden almayı bile düşündü. Çinliler sonunda bir barış görüşmesi yapmayı kabul etti ve Ignatyev kendisini iki taraf arasında arabulucu olarak konumlandırdı.

Yaz Sarayı'nın ele geçirilmesi. Resim Kredisi: Kamu Malı

Rusya'nın Pekin Konvansiyonu'ndaki başarısı

Pekin Sözleşmesi, savaşın sonucunu belirlemek için Çin, İngiltere, Fransa ve Rusya'nın bir araya geldiğini gördü. Onayladıkları anlaşmalar son derece eşitsizdi - batılılar lehine.

25 ve 26 Ekim 1860'ta Çin İmparatorunun erkek kardeşi, İngiliz ve Fransızlarla bir dizi anlaşma imzaladı. Kowloon Yarımadası'nın önemli bir kısmı İngilizlere verildi ve Hong Kong kolonisini genişletti. Hem Fransa hem de İngiltere, afyon ve Hıristiyanlığın yasallaştırılmasından ve ağır tazminatlardan da yararlandı.

Müzakereler sırasında Ignatyev, Çinlileri yalnızca İngiltere ve Fransa ile olan etkisinin ordularını Pekin'den ayrılmaya ikna edebileceğine ikna etti. Konvansiyon başarısız olursa başkentin yok edilebileceğine dair Çin korkuları üzerinde kurnazca oynadı.

Nikolay Ignatiev. Resim Kredisi: Kamu Malı

Ignatyev'in sadakatini sağlamak için Çinliler, Ruslara Amur Nehri ile Haliç Körfezi arasındaki her şeyin kontrolünü vererek daha da fazla toprak verdi.

Vladivostok

Bu şekilde Rusya, gerçekte savaşmamasına rağmen, İkinci Afyon Savaşı'ndan büyük ölçüde yararlandı. Ignatyev, vatandaşlarının umduğundan daha fazlasını başardı. Ülkenin güneydoğusundaki yeni toprakları, Deniz Eyaleti veya 'Primorski Krai' oldu.

Rus oportünizmi ve Ignatyev'in diplomasisi, Rusya'ya kısa süre sonra büyük Pasifik deniz limanına ev sahipliği yapacak olan Haliç Körfezi'ni sağladı: Vladivostok. Rusya'nın güneydoğu ucundaki konumuyla şehir, Rus askeri ve ekonomik etkisinin Pasifik'e kadar uzanmasına izin verdi.

İkinci Afyon Savaşı sırasında Rus toprak kazanımları. Kahverengi alanlar, Aigun Antlaşması'nda güvence altına alınan bölgeyi temsil eder. Pembe alanlar, Pekin Sözleşmesinde güvence altına alınan bölgeyi temsil eder. Resim Kredisi: Kamu Malı

Çinliler hatalarını ancak onlarca yıl sonra anladılar. 19. yüzyılda Rusya, İngiltere ve Fransa ile yapılan anlaşmalar sonunda 'Eşitsiz Antlaşmalar' olarak bilinmeye başladı. Bu anlaşmalar, yol açtıkları toprak ve ekonomik kayıplardan dolayı oldukça kızgındı.

Vladivostok, Rusya'nın en önemli Pasifik Okyanusu limanı ve Rus Pasifik Filosunun evi olmaya devam ediyor.

Dan Snow, bir martini için Calder Walton ile buluşur ve Rusya'nın dış seçimlere müdahale tarihine genel bir bakış sunar.

Şimdi dinle

Afyon Savaşları rehberiniz

19. yüzyılda, İngiltere ve Fransa, Çin'i vatandaşlarına afyon satışına izin vermesi için zorbalık yapmak için savaş gemileri gönderdi.

Bu yarışma artık kapanmıştır

Yayınlanma: 20 Temmuz 2020, 15:05

Afyon Savaşları neydi?

Afyon Savaşları, Çin ile İngiltere (ve daha sonra Fransa) arasında, Çin'in ülkelerine afyonun kaçırılmasını durdurma girişimleriyle başlayan 19. yüzyıldaki iki çatışmaydı.

Afyon tam olarak nedir?

Afyon, haşhaştan elde edilen yüksek derecede bağımlılık yapan bir ilaçtır.

İlaç olarak kullanılmasının yanı sıra, popüler bir eğlence maddesi olmuştur. 1830'lara gelindiğinde, milyonlarca Çinli afyon bağımlısı oldu ve ulusun sağlığına ve üretkenliğine önemli zararlar verdi.

Çinlilerin içtiği afyonun çoğu İngilizler tarafından ithal edilmişti.

İngilizler ilacı Çin'e neden ihraç etti?

O zamanlar İngiltere'de porselen ve çay gibi Çin ürünlerine büyük talep vardı, ancak Çinliler karşılığında İngiliz mallarını takas etmek istemediler. Bunun yerine gümüş olarak ödenmesini talep ettiler. Bazı girişimci İngiliz tüccarlar, ülkenin gümüş rezervlerinin boşaltılmasına izin vermek yerine farklı bir çözüm benimsedi.

Hindistan'da yetiştirilen afyonu aldılar (o zamanlar fiilen İngiliz kontrolü altındaydı) ve Çin ürünlerini satın almak için kullanılabilecek ilaç için gümüş olarak ödeme almakta ısrar ederek Çin'e ithal ettiler.

Afyon ithal etmek yasadışı olmasına rağmen, yozlaşmış Çinli yetkililer bunun geniş çapta gerçekleşmesine izin verdi.

Bu nasıl savaşa yol açtı?

1839'da Çin hükümeti kaçakçılığı engellemeye karar verdi. Ülkenin Avrupalıların ticaret yapmasına izin verilen tek bölge olan Çin'in Kanton limanındaki İngiliz tüccarlardan büyük miktarlarda afyona el konulmasını emretti.

Öfkeli tüccarlar yardım için İngiliz hükümetine kulis yaptılar ve bu vesileyle hazır bir dinleyici kitlesi buldular. İngiltere uzun zamandır Çin'deki etkisini artırmayı umuyordu. Bu, bu hedefe ulaşmak için mükemmel bir fırsat gibi görünüyordu.

Bir İngiliz donanma filosu Haziran 1840'ta Çin kıyılarına saldırarak geldi. Düşük askeri teknolojileriyle Çinliler İngilizlerle boy ölçüşemezdi ve bir dizi askeri yenilgiden sonra aşağılayıcı barış şartlarını imzalamayı kabul ettiler.

Bunlar, Çin'in İngiltere'ye büyük bir para cezası ödemesini, beş liman daha dış ticarete açmasını, İngilizlere Hong Kong adasında 99 yıllık bir kiralama vermesini ve İngiliz vatandaşlarına Çin'de özel yasal haklar sunmasını şart koşuyordu.

Daha sonraki yıllarda Çin bu anlaşmaya 'Eşitsiz Anlaşma' adını verdi.

Böylece ilk Afyon Savaşı oldu. İkincisi nasıl ortaya çıktı?

Çin'in aşağılanması ve İngiltere'nin daha fazla kazanım arayışıyla durum gergin kaldı.

İkinci çatışmanın kıvılcımı 1856'da Çinli subayların Çin'e ait (ancak İngiliz tescilli) bir gemiyi araması ve İngiliz bayrağını indirmesiyle meydana geldi. Bu hakarete cevaben İngilizler bir kez daha askeri sefere çıktılar ve bu sefer onlara, Çin'de emelleri olan ve misyonerlerinden birinin ülkede öldürülmesini protesto eden Fransızlar da katıldı.

Daha önce olduğu gibi, Avrupalı ​​güçler Çinliler için çok güçlüydü. 1858'de bir barış anlaşmasına varıldı, ancak ertesi yıl Çin anlaşmayı bozdu. Bu, 1860'ta, Pekin'e saldıran daha da büyük bir İngiliz-Fransız kuvvetinin gelişine yol açtı.

Ekim ayına kadar Çinliler, yabancı güçlerin diplomatları Pekin'de tutma hakkını ve afyon ticaretinin yasallaştırılmasını içeren İngiliz ve Fransız şartlarını kabul etmek zorunda kaldılar.

Afyon Savaşlarının mirası neydi?

İngiltere'de, 1997'ye kadar Hong Kong'un kontrolünü elinde tutmasına rağmen, tarihte bir dipnot haline geldiler. Çin için etki daha dramatikti.

Askeri yenilgiler ülkeyi yöneten Qing hanedanını zayıflatırken, yeni anlaşmalar Çin'in daha fazla dış etkiye açılması anlamına geliyordu.

Son yıllarda bu, yabancılar tarafından bir yüzyıllık "ulusal aşağılama"nın başlangıcı olarak tanımlandı ve bazılarının iddiasına göre Komünist partinin 1949'da iktidarı ele geçirmesiyle sona erdi.

Bu makale ilk olarak BBC History Revealed dergisinin Ağustos 2014 sayısında yayınlanmıştır.


Afyon Savaşı: Çin'i Sonsuza Kadar Değiştiren Çatışma

Savaşlar, Çin'i uyuşturucu satışı da dahil olmak üzere dış ticarete açmak için yapıldı.

Kilit nokta: Londra, eşitsiz bir anlaşmayı zorlamak için Çin'e karşı bir saldırganlık savaşı başlattı. Başarılarını gören diğer büyük emperyal güçler de kısa süre sonra onları izledi.

1839'da İngiltere, Çinli yetkililerin uyuşturucu kaçakçılığı raketini kapatmasına ve uyuşturucuya el koymasına üzüldüğü için Çin ile savaşa girdi.

Tarihsel kaydı bu kadar açık bir şekilde ifade etmek şok edici - ama bu doğru ve bu eylemin sonuçları bugün hala hissediliyor.

1644'te Mançurya klanları tarafından kurulan Qing Hanedanlığı, Tibet, Tayvan ve Uygur İmparatorluğu'nu fethederek Çin'in sınırlarını en uzak noktalarına kadar genişletti. Bununla birlikte, Qing daha sonra içe döndü ve izolasyonist oldu, Batılı büyükelçileri kabul etmeyi reddetti çünkü Qing Hanedanlığını kendi devlet başkanlarının üzerinde üstün ilan etmeye isteksizdiler.

Yabancıların - ticaret gemilerinde bile - Çin topraklarına girmesi yasaklandı.

Kuralın istisnası, Hong Kong ve Makao'ya bitişik olan günümüz Guangdong Eyaleti merkezli güneydoğu bölgesi Kanton'daydı. Yabancıların Guangzhou kentindeki On Üç Fabrika bölgesinde ticaret yapmalarına izin verildi ve ödemeler yalnızca gümüşle yapıldı.

İngilizler, Doğu Hindistan Şirketi'ne Çin ile ticaret konusunda bir tekel verdi ve kısa süre sonra sömürge Hindistan'da bulunan gemiler, çay ve porselen için şiddetle gümüş alışverişinde bulundular. Ancak İngilizlerin sınırlı bir gümüş kaynağı vardı.

1700'lerin ortalarından itibaren İngilizler, Çinli tüccarlardan gümüş karşılığında Hindistan'da yetiştirilen afyonun ticaretine başladı. Bugün eroine dönüştürülen bağımlılık yapan bir ilaç olan afyon, İngiltere'de yasa dışıydı, ancak geleneksel Çin tıbbında kullanılıyordu.

Ancak, eğlence amaçlı kullanım yasadışıydı ve yaygın değildi. İngilizler, yasağı aşmak için ticari boşluklar ve düpedüz kaçakçılığın bir kombinasyonunu kullanarak tonlarca uyuşturucu sevkiyatına başlayınca bu durum değişti.

Çinli yetkililer kendi paylarını alarak uygulamayı teşvik etti. 1800'lerin başında Türk afyonunu taşıyan Amerikan gemileri narkotik bolluğuna katıldı. Çin'de afyon tüketimi, kârlar gibi fırladı.

Daoguang İmparatoru, milyonlarca uyuşturucu bağımlısı ve Çin'i terk eden gümüş akışı karşısında alarma geçti. Çoğu zaman olduğu gibi, inatçı bir idealistin eylemleri çatışmayı doruğa çıkardı. 1839'da yeni atanan İmparatorluk Komiseri Lin Zexu, Çin genelinde afyonu yasaklayan yasalar çıkardı.

1.700 satıcıyı tutukladı ve halihazırda Çin limanlarında ve hatta denizdeki gemilerde bulunan uyuşturucu sandıklarına el koydu. Sonra hepsini yok etti. Bu, okyanusa atılan 2,6 milyon pound afyon anlamına geliyordu. Lin, kirlilik için deniz tanrılarından özür dileyen bir şiir bile yazdı.

Öfkeli İngiliz tüccarlar, İngiliz hükümetine kayıp ilaçlar için tazminat sözü vermesini sağladı, ancak hazine bunu karşılayamadı. Savaş borçları çözecekti.

Ancak ilk atışlar, Çinlilerin İngilizlerin kendi ticaret gemilerinden birine saldırmasına itiraz edince ateşlendi.

Çinli yetkililer, afyon dışı mallarda ticaretin yeniden başlamasına izin vereceklerini belirtmişlerdi. hatta lin zexu bir mektup gönderdi Kraliçe Victoria'ya, İngiltere'nin afyon ticaretini yasaklaması nedeniyle, bir tane de getirmede haklı olduklarına işaret ederek.

Ona asla ulaşmadı, ama sonunda Sunday Times'da çıktı.

Bunun yerine, Kraliyet Donanması, uyuşturucuda serbest ticaretin kısıtlanmasını protesto etmek için Pearl Bay çevresinde bir abluka kurdu. Kasım 1839'da pamuk taşıyan iki İngiliz gemisi ablukayı yönetmeye çalıştı. Kraliyet Donanması ikinci, Kraliyet Sakson'a bir uyarı ateşi açtığında, Çinliler tüccara eşlik etmek için bir savaş gemisi ve ateş salı filosu gönderdi.

HMS Volage'ın Çin'in "gözdağı vermesini" hoşgörmek istemeyen Kaptanı, Çin gemilerine borda ateşi açtı. HMS Hyacinth katıldı. Çin gemilerinden biri patladı ve üç gemi daha battı. Dönüş ateşleri bir İngiliz denizciyi yaraladı.

Yedi ay sonra, 44 İngiliz gemisinden oluşan tam ölçekli bir seferi kuvveti, Kanton'u işgal etmeye başladı. İngilizlerin buharlı gemileri, ağır topları, Congreve roketleri ve uzun menzilli isabetli atış yapabilen tüfeklerle donatılmış piyadeleri vardı. Çin devlet birlikleri - "afişçiler" - hala sadece 50 yarda kadar hassas ve dakikada bir mermi atış hızına sahip kibritlerle donatılmıştı.

Antika Çin savaş gemileri, Kraliyet Donanması tarafından hızla imha edildi. İngiliz gemileri, Zhujiang ve Yangtze nehirlerine doğru yelken açtı, yol boyunca Şanghay'ı işgal etti ve vergi toplama mavnalarına el koydu ve Qing hükümetinin maliyesini boğdu. Çin orduları yenilgi üstüne yenilgi aldı.

Qing 1842'de barış için dava açtığında, İngilizler kendi şartlarını belirleyebildi. Nanjing Antlaşması, Hong Kong'un bir İngiliz toprağı olacağını ve Çin'in, İngiliz tüccarların istedikleri herhangi bir şeyi, istedikleri herhangi biriyle ticaret yapabilecekleri beş antlaşma limanı kurmaya zorlanmasını şart koşuyordu. Daha sonraki bir antlaşma, Çinlileri İngilizleri resmen eşit olarak tanımaya ve tüccarlarına ayrıcalıklı statü vermeye zorladı.

Daha Fazla Savaş, Daha Fazla Afyon:

1800'lerin ortalarında emperyalizm yükselişteydi. Fransa da 1843'te antlaşma liman işine girdi. İngilizler kısa süre sonra Çin'den daha da fazla taviz istedi - herhangi bir limanda sınırsız ticaret, Pekin'deki elçilikler ve Çin anakarasında afyon satış yasaklarına son verilmesi.

İngilizlerin nüfuzlarını artırmak için kullandıkları bir taktik, ticaret yaptıkları Çinli tüccarların gemilerini İngiliz gemileri olarak kaydetmekti.

İkinci Afyon Savaşı bahanesi, saçmalığı içinde gülünçtür. Ekim 1856'da Çinli yetkililer, Çinli bir mürettebata ve süresi dolmuş bir İngiliz kaydına sahip eski bir korsan gemisi olan Arrow'a el koydu. Kaptan, İngiliz yetkililere Çin polisinin bir İngiliz gemisinin bayrağını indirdiğini söyledi.

İngilizler, Çinli valinin mürettebatı serbest bırakmasını talep etti. 14 kişiden sadece dokuzu geri döndüğünde, İngilizler Kanton çevresindeki Çin kalelerini bombalamaya başladı ve sonunda şehir surlarını patlattı.

William Gladstone yönetimindeki İngiliz Liberalleri, hızlı tırmanıştan rahatsız oldular ve parlamentodaki afyon ticareti uğruna yeni bir savaşa girişmeyi protesto ettiler. Ancak, Lord Palmerston yönetimindeki Muhafazakarlara yapılan bir seçimde sandalye kaybettiler. Savaşı kovuşturmak için gereken desteği sağladı.

Çin, İsa Mesih'in kardeşi olduğunu iddia eden başarısız bir memur tarafından yönetilen bir köylü ayaklanması olan yıkıcı Taiping İsyanı'na karıştığı için, savaşacak durumda değildi. İsyancılar neredeyse Pekin'i ele geçirmişlerdi ve hala ülkenin çoğunu kontrol ediyorlardı.

Kraliyet Donanması bir kez daha Çinli rakiplerini yok etti, Hong Kong yakınlarındaki açılış çatışmasında 23 hurda batırdı ve Guangzhou'yu ele geçirdi. Sonraki üç yıl boyunca, İngiliz gemileri nehrin yukarısına doğru ilerlediler ve deniz bombardımanı ve amfibi saldırı kombinasyonuyla birkaç Çin kalesini ele geçirdiler.

Fransa savaşa katıldı - bahanesi, Guangxi eyaletindeki yabancı yasağına karşı çıkan bir Fransız misyonerin idam edilmesiydi. Bir Çin kalesinin bir Amerikan gemisine uzun mesafeden atış yapmasından sonra Birleşik Devletler bile kısa bir süre dahil oldu.

Pearl River Forts Muharebesi'nde, bir ABD Donanması üç gemi ve 287 denizci ve denizciden oluşan bir kuvvet fırtına ile dört kale aldı, 176 top ele geçirdi ve 3.000 Çinli piyadenin karşı saldırısını püskürttü. ABD resmi olarak tarafsız kaldı.

Rusya savaşa katılmadı, ancak savaşı Çin'e, bugünkü Vladivostok şehri de dahil olmak üzere kuzeydoğu bölgesinin büyük bir bölümünü terk etmesi için baskı yapmak için kullandı.

Yabancı elçiler 1858'de bir sonraki anlaşmayı hazırladığında, şartlar Qing Hanedanlığı'nın otoritesi için daha da eziciydi. Anlaşma limanları olarak on şehir daha belirlendi, yabancılar Yangtze nehri ve Çin anakarasına ücretsiz erişime sahip olacak ve Pekin İngiltere, Fransa ve Rusya'ya büyükelçilikler açacak.

Xianfeng İmparatoru ilk başta anlaşmayı kabul etti, ancak daha sonra fikrini değiştirerek Moğol generali Sengge Rinchen'i Pekin'e giden su yolundaki Taku Kalelerini yönetmesi için gönderdi. Çinliler, Haziran 1859'da dört İngiliz gemisini batırarak, İngilizlerin kaleleri deniz yoluyla alma girişimini püskürttüler. Bir yıl sonra, 11.000 İngiliz ve 6.700 Fransız askerinin karadan yaptığı bir saldırı başarılı oldu.

Bir İngiliz diplomatik misyonu anlaşmaya bağlı kalmak için ısrar ettiğinde, Çinliler elçiyi rehin aldı ve delegasyondaki birçok kişiye işkence ederek öldürdü. İngiliz Çin İşleri Yüksek Komiseri Lord Elgar, hakimiyet kurmaya karar verdi ve orduyu Pekin'e gönderdi.

İngiliz ve Fransız tüfekleri, Sekiz Mil Köprüsü Muharebesi'nde 10.000 Moğol süvarisini vurarak Pekin'i savunmasız bıraktı. İmparator Xianfeng kaçtı. Lord Elgar'ın sözleriyle İmparator'un "ruhu kadar gururunu da" yaralamak için, İngiliz ve Fransız birlikleri tarihi Yazlık Saray'ı yağmaladı ve yıktı.

Çin'e dayatılan yeni gözden geçirilmiş anlaşma hem Hıristiyanlığı hem de afyonu yasallaştırdı ve Pekin'e yakın büyük şehir olan Tianjin'i anlaşma limanları listesine ekledi. İngiliz gemilerinin Çinli sözleşmeli işçileri Amerika Birleşik Devletleri'ne taşımasına izin verdi ve Çin hükümetine tazminat olarak sekiz milyon gümüş dolar para cezası verdi.


ABD Afganistan'da 8 yılını kutlarken Rusya afyon savaşıyla savaşıyor

Rusya, uğursuz demografik durumuyla boğuşurken ve en acımasız tahminlere göre, nüfus önümüzdeki on yılda 3 milyon kadar azalarak 140 milyonun altına düşebilir ve 30.000'e kadar insanı öldüren eroin bağımlılığının bu kadar çok olması şaşırtıcı olmamalı. Ruslar her yıl Kremlin'in radarında önde ve ortada oturuyor.

&ldquoRusya için, Afgan afyon üretiminin ortadan kaldırılması görevi Rusya için rakipsiz bir önceliktir,&rdquo Rusya'nın Narkotik Kontrolü Federal Servisi (FSKN) başkanı Viktor Ivanov, şunları söyledi: &ldquoÜlkemizdeki uyuşturucu bağımlılarının yüzde 90'ından fazlası Afganistan'dan gelen afyon tüketicisidir. Yılda 30.000'e kadar insan eroinle ilgili hastalıklardan ölüyor.&rdquo

&ldquo1990'larda Rusya'da eroin tüketiminde on kat artış görüldü,&rdquo Ivanov, Perşembe günü RIA Novosti'de düzenlediği basın toplantısında konuşmaya devam etti. &ldquoBugün, uyuşturucu bağımlılarının sayısı ağırlıklı olarak 18-39 yaşları arasında olmak üzere 2,5 milyon kişiye ulaştı.&rdquo

&ldquoBM'den edinilen tarihe ve kendi araştırmamıza göre, Rusya'da eroin kullanan kişi sayısının AB ülkelerine göre ortalama 5 ila 8 kat daha fazla olduğunu tespit ettik.&rdquo

Geçen ay Ivanov mesajını Washington D.C.'ye götürdü ve burada Nixon Center'da bir konuşma yaptı. Orada, Rusya'nın tehdit altındaki tek ülke olmadığını vurguladı. &ldquoAfgan afyon üretiminin belası.&rdquo

&ldquoAfgan eroin kaçakçılığının ulusötesi doğası, herhangi bir devletin onun feci etkisinden sığınmasını imkansız kılıyor,&rdquo dedi Ivanov. &ldquoAfgan eroin pazarı, ağırlıklı olarak Afganistan'ın dışında ve Afganistan'dan uzakta yer almaktadır ve gelişmiş bir küresel satış altyapısına dayanmaktadır.&rdquo

Son olarak, Ivanov, Afganistan'ın uyuşturucu üretimine en yüksek önceliğin verilmesi gerektiğine dair belki de en ikna edici argümanı sundu: Afgan eroini, terörist ağların köklerini beslemeye yardımcı oluyor.

&ldquoUyuşturucu ticaretinin terörizme mali temel sağladığı ve terörün artmasındaki ana etkenlerden biri olduğu defalarca kanıtlanmıştır.&rdquo

İvanov daha sonra Rusya'nın dünyanın önde gelen terör dehası Usame bin Ladin'in Rusların Çeçen isyancılara muazzam fonlar akıttığını söylediği ilişkilerdeki geçmiş tecrübesiyle doğrudan bir paralellik kurdu.

&ldquoOsama bin Ladin'di,&rdquo İvanov hatırlattı, &ldquo1990'ların ortalarında kim, Çeçen teröristleri finanse etmek için Rusya&rsquos Çeçenya'ya eroin tedarik zincirleri kurdu.&rdquo

Ancak Rusya için Afgan uyuşturucu sorununu, örneğin alkolizm, trafik kazaları veya ciddi hastalıklar hayaletinden farklı kılan şey, sorunun çözümünün yalnızca Rusya'nın çabalarına bağlı olmamasıdır. Nitekim Rusya'nın eroin bağımlılığına karşı yürüttüğü kampanyanın başarısı, ABD'nin hem sayı hem de liderlik açısından hakim olduğu Afganistan'daki koalisyon güçlerinin çabalarına bağlıdır.

Rusya'nın korkunç uyuşturucu sorununun arka planında, Ivanov Perşembe günü düzenlediği basın toplantısında şunları vurguladı: &ldquoAmerika Birleşik Devletleri ve Rusya arasındaki işbirliği yükselişteydi.&rdquo

Amerikalılar cevap veriyor

Uyuşturucuyla Mücadele Dairesi'nin Moskova'daki ABD büyükelçiliği ataşesi Timothy Jones, Ivanov'un uyuşturucu cephesinde Moskova ve Washington arasında şu anda yürütülen ortak çabalara ilişkin olumlu değerlendirmelerini yineledi.

&ldquo&rsquore uzmanlığımızı birleştireceğiz&rdquo Jones, RT ile bir telefon görüşmesinde söyledi. "DEA ve FSKN yıllardır ortak soruşturmalarda birlikte çalışıyorlar. Ancak bu yeni işbirliği düzeyi, Rusya'nın karşı karşıya olduğu soruna daha fazla sayıda ve daha fazla vurgu getirecektir.&rdquo

Jones daha sonra Ivanov'un eroin sorununun yalnızca Rusya'ya ait olmadığını söylediği sözlerini yineledi.

&ldquoUyuşturucu ticareti sadece Rusya için bir sorun değil&rdquo dedi. "ABD için bir sorun, İran için bir sorun ve Türkiye için bir sorun." Bu, tüm komşu ülkeler için bir sorundur.&rdquo

DEA'nın Moskova ataşesi daha sonra tüm ulusların eroin sorununu yenmek için birlikte çalışması gerektiğini vurguladı.

&ldquoHep birlikte çalışmadıkça ve bu soruna ortak bir çaba olarak saldırmadıkça,&rdquo Jones uyardı, &ldquowe&rsquore, yapmamız gereken farkı yaratamayacak.&rdquo

Jones daha sonra DEA'nın Afganistan'daki çalışmaları hakkında uzun uzun konuştu.

"DEA'nın orada koalisyon güçleriyle ortak çalışan çok sayıda ajanı var. Ve bu nedenle, uyuşturucu laboratuvarlarını, uyuşturucu kaçakçılarını ve ülkeye giren&hellip kimyasallarını aramakla aktif olarak ilgileniyoruz. Ve tabii ki Afganistan'ı çevreleyen çevre ülkelerde başka ofislerimiz var. Bu nedenle, bu ofislerle işbirliği içinde, bir ekip olarak, meslektaşlarımızla birlikte soruna saldırmaya çalışın.&rdquo

Ancak ABD büyükelçiliği DEA ataşesi, ABD'nin Afganistan'da faaliyet gösteren uyuşturucu kaçakçılarını yenmek için tek başına çalışmadığını vurguladı ve DEA'nın Rusya'nın FSKN'si ve bu alandaki diğer bağlantılı kuruluşlarla işbirliğini görüştü.

&ldquoÇabalarımız tek başına değil,&rdquo dedi Jones. &ldquoİçinde bulunduğumuz ülkelerdeki muadillerimizle birlikte çalışıyoruz. Rusya ile ilgili bulduğumuz tüm ipuçlarını FSKN'ye iletiriz ve bunun tersi de geçerlidir. Afganistan'da çok sayıda insanımız var, bu nedenle FSKN'nin bizim için bazı ipuçları varsa, bunları alacağız ve sorunu çözmek için aktif olarak işbirliği yapacağız.&rdquo

Bakmak! Gökyüzünde!

Amerika Birleşik Devletleri ve Rusya'nın uyuşturucu kaçakçılarını kendi oyunlarında nasıl yenecekleri konusunda karşıt görüşlere sahip olduğu bir alan, Rusya'nın haşhaş tarlalarını dezenfekte edebileceğini söylediği uçakların kullanımını içeriyor.

ABD şimdiye kadar teklife soğukkanlılıkla yanıt verdi ve bu Rusları rahatsız etmeye devam ediyor.

&ldquo2008'de, Columbia eyaleti, herbisitleri havadan püskürterek yaprak dökme yöntemiyle 280 hektar koka mahsulünden 230'unu başarıyla yok etti,&rdquo Ivanov, girişime destek toplamak amacıyla geçen ay Washington'daki dinleyicilerine şunları söyledi. &ldquoYine de kimyasal yöntemlerin karşıtları, herbisit püskürtmenin Afgan köylüleri tarafından olumsuz algılanacağını ve bunun direniş hareketlerini güçlendirebileceğini savunuyor.&rdquo

Ivanov daha sonra bir kopyasını Moskova medya konferansında havaya kaldırdığı "Kazara Gerilla" kitabının yazarı siyasi analist ve yazar David Kilcullen'den alıntı yaptı.

&ldquoEğer zaten Taliban mevzilerini bombalıyorsak,&rdquo Kilcullen'den alıntı yaparak şunları söylüyor: Tarlalarına zararsız bir herbisit püskürtüp paralarını kesip "neden kazandık"?&rdquo

DEA Ataşesi Timothy Jones, sadece ABD kuvvetlerinin değil, koalisyon güçlerinin, yerel halktan bir tür tepkiye yol açabileceği korkusuyla uyuşturucu kaçakçılarına karşı herbisit kullanımına karşı olduğunu söyledi.

"Öncelikle, oradaki tüm kararı yalnızca Amerika Birleşik Devletleri'nin verdiğini söyleyebileceğinizi sanmıyorum." (Afganistan'da),&rdquo dedi Jones. &ldquoBir Koalisyonumuz var. Ve neyin uygun olduğuna karar vermesi gereken Koalisyondur. Bu nedenle, Birleşik Devletler'in bir şeyi desteklediğini ve ne olursa olsun bunu yapacağımızı söylememiz gerekir & ndash bu böyle kurulmamıştır.&rdquo

&ldquoYüzeyde evet diyebilirim, bu afyonu yok etmenin çok hızlı bir yolu,&rdquo Jones, tarlalara yaprak dökümü püskürtmenin dezavantajlarına işaret etmeden önce, dedi. &ldquoAncak, dikkate almanız gereken başka bir şey daha var. Bu insanların çoğu havadan ilaçlama kavramını anlamıyor. Ve belirli bir bitki türüne saldıran kimyasallar kullanabilmemize rağmen, sahadaki insanlar sizin her şeye saldırdığınızı, onların geçim kaynaklarını mahvettiğinizi düşünebilir.&rdquo

Jones, savunarak bir &ldquoEğitim sürecinin, kimyasalları püskürtmeye başlamadan önce gerçekleşmesi gerekir,&rdquo havadan püskürtülen kimyasalların toprağa ve su kaynaklarına bulaşabileceğini ve muhtemelen çocuklara ve hayvanlara zarar verebileceğini söyledi.

Bu, Amerika Birleşik Devletleri ve Rusya arasındaki bir çekişme noktası olmasına rağmen, gelecekte bir uzlaşma bulunabileceği ve haşhaş tarlalarının aktif bir şekilde dökülmesinin ciddi bir şekilde başlayabileceği görülüyor. Görünüşte, sorunu çözmenin gerçekten başka bir yolu yok gibi görünüyor. Ne de olsa yetkililer, geçen yıl Afganistan'da 7.700 ton afyon üretildiğini söylüyor. Toplam küresel afyon üretiminin yüzde 93'ü. Afyonun Afganistan'ın nakit mahsulü olduğunu söylemeye gerek yok.

Amerika Birleşik Devletleri, belki de Rus uçaklarının ve pilotlarının doğrudan yardımıyla, Rusya'nın aktif bir yaprak dökme programı taleplerine sonunda boyun eğecek mi (sonuçta, özellikle yaklaşık 3 milyon Afgan insanının bağımlı olduğunu düşünürsek, iş kesinlikle aşırı riskler içerecektir). doğrudan veya dolaylı olarak afyon üretimi konusunda)?

Daha garip şeyler oldu. Örneğin, Rusya'nın Amerikan askeri uçaklarına Rus hava sahası üzerinden uzak bir savaş alanına uçma izni vermeyi kabul edeceğini kim tahmin edebilirdi? Ancak bugün olan tam olarak bu ve Rusya'nın bu uçuşlar için bir tür tavizler bekleyeceği görülüyor.

Ivanov, Washington'da bu kadarını ima etti.

&ldquoRusya, Afgan eroininin ana kurbanıdır&rdquo dinleyicilerine hatırlattı. "Ancak, tavizler vererek ABD ve NATO'ya yardım ediyor. Sadece ölümcül değil, aynı zamanda Afganistan'a bağlı askeri kargoların da bölgemizden geçişine izin verdik. Bu, Koalisyonun Afganistan'daki faaliyetlerine önemli bir destek olarak görülmelidir.&rdquo

Bu arada Amerika, haklı olarak "imparatorlukların mezarlığı" lakaplı bir ülkede giderek daha fazla bataklığa dönüşüyor ve Rusya'nın bazı bölümleri "uyuşturucu bağımlılarının mezarlıklarına" benzemeye başlıyor.

Given this grim political landscape that presents a massive threat to both former Cold War powers, some form of mutually advantageous cooperation should be achievable. After all, both countries share more or less the same nightmares over Afghanistan.


The Second Opium War

By 1856, largely thanks to the influence of Britain, ‘chasing the dragon’ was widespread throughout China. The term was originally coined in Cantonese in Hong Kong, and referred to the practice of inhaling opium by chasing the smoke with an opium pipe. Although by this point, the first opium war was officially over, many of the original problems remained.

Treaty of Nanking

Britain and China were both still dissatisfied with the unequal Treaty of Nanking and the uneasy peace that had ensued. Britain still desired that the trade of opium be legalised, and China remained deeply resentful of the concessions that they had already made to Britain and the fact that the British were continuing to sell opium illegally to their population. The question of opium remained worryingly unsettled. Britain also wanted access into the walled city of Guangzhou, another massive point of contention at this time as the interior of China was prohibited to foreigners.

To further complicate matters, China was embroiled in the Taiping Rebellion, starting in 1850 and creating a period of radical political and religious upheaval. It was a bitter conflict within China that took an estimated 20 million lives before it finally came to an end in 1864. So as well as the issue of opium continually being sold illegally in China by the British, the Emperor also had to quell a Christian rebellion. However, this rebellion was heavily anti-opium which complicated things further, as the anti-opium stance was beneficial to the Emperor and the Qing dynasty. However it was a Christian rebellion and China at this time practiced Confucism. So although there were parts of the rebellion that were widely supported, including their opposition to prostitution, opium and alcohol, it was not universally supported, as it still contradicted some deeply held Chinese traditions and values. The Qing dynasty’s hold on the region was becoming more and more tenuous, and the open challenges to their authority by the British were only fuelling the fire. Tensions began to escalate between the two great powers once again.

Detail from a scene of the Taiping Rebellion

These tensions came to a head in October 1856, when the British registered trading ship the ‘Arrow’ docked in Canton and was boarded by a group of Chinese officials. They allegedly searched the ship, lowered the British flag and then arrested some of the Chinese sailors on board. Although the sailors were later released, this was the catalyst for a British military retaliation and skirmishes broke out between the two forces once again. As things escalated, Britain sent a warship along the Pearl River which began firing on Canton. The British then captured and imprisoned the governor who consequently died in the British colony of India. Trading between Britain and China then abruptly ceased as an impasse was reached.

It was at this point that other powers began to get involved. The French decided to become embroiled in the conflict as well. The French had a strained relationship with the Chinese after a French missionary had allegedly been murdered in the interior of China in early 1856. This gave the French the excuse they had been waiting for to side with the British, which they duly did. Following this, the USA and Russia also got involved and also demanded trade rights and concessions from China. In 1857 Britain stepped up the invasion of China having already captured Canton, they headed to Tianjin. By April 1858 they had arrived and it was at this point that a treaty was once again proposed. This would be another of the Unequal Treaties, but this treaty would attempt to do what the British had been fighting for all along, that is, it would officially legalise the import of opium. The treaty had other advantages for the supposed allies as well however, including opening new trading ports and allowing the free movement of missionaries. However, the Chinese refused to ratify this treaty, somewhat unsurprisingly, as for the Chinese this treaty was even more unequal than the last one.

Looting of the Imperial summer palace by Anglo-French troops

The British response to this was swift. Beijing was captured and the Imperial summer palace burned and pillaged before the British fleet sailed up the coast, virtually holding China to ransom in order to ratify the treaty. Finally, in 1860 China capitulated to the superior British military strength and the Beijing Agreement was reached. This newly ratified treaty was the culmination of the two Opium Wars. The British succeeded in gaining the opium trade that they had fought so hard for. The Chinese had lost: the Beijing Agreement opened Chinese ports to trade, allowed foreign ships down the Yangtze, the free movement of foreign missionaries within China and most importantly, allowed the legal trade of British opium within China. This was a huge blow to the Emperor and to the Chinese people. The human cost of the Chinese addiction to opium should not be underestimated.

Detail from Rabin Shaw’s ‘Self-Portrait of the Opium Smoker (A Midsummer Night’s Dream)’

However these concessions were more than just a threat to the moral, traditional and cultural values of China at the time. They contributed to the eventual downfall of the Qing dynasty in China. Imperial rule had fallen to the British time and time again during these conflicts, with the Chinese forced into concession after concession. They were shown as no match for the British navy or negotiators. Britain was now legally and openly selling opium within China and the trade of opium would keep increasing for years to come.

However, as things changed and the popularity of opium decreased, so did its influence within the country. In 1907 China signed the 10 Year Agreement with India by which India promised to stop cultivating and exporting opium within the next ten years. By 1917 the trade had all but ceased. Other drugs had become more fashionable and easier to produce, and the time of opium and the historic ‘opium eater’ had come to an end.

Ultimately it took two wars, countless conflicts, treaties, negotiations and no doubt a substantial number of addictions, to force opium into China – just so that the British could enjoy their quintessential cup of tea!


The racialization of our country’s drug policies are a feature of the system, not a bug. From the very beginning, one of the explicit goals of American drug enforcement policy has been the demonization of what Harry Anslinger — the grandfather of modern-day drug enforcement — believed to be ”the degenerate races”. An often-overlooked part of this history is the way anti-Chinese sentiment fueled the enactment of America’s first drug control efforts.

The Angell Treaty of 1880, which was enacted in response to the rapid rise of anti-Chinese sentiment during the 1870s, banned Chinese nationals from importing smoking-opium into the United States. Pharmacologically identical, but less potent than other opium derivatives, smoking-opium was — at least at first — largely consumed by Chinese immigrants in California. ⁣

Bigoted and xenophobic US officials — confident that opium smoking would solely appeal to “degenerate” Asian immigrants —composed the treaty in such a way that it only prohibited Chinese nationals from importing smoking-opium.

American citizens were still free to partake in the trade.

Predictably, the limitations of this intervention failed to curb the importation of smoking opium. In fact, it had the complete opposite effect. The profit opportunity posed by the ban incentivized greater American involvement in the importation and domestic cultivation of smoking-opium, which in turn helped to introduce smoking opium to new geographies and demographics.

The passage of 1909’s Opium Exclusion Act — which fully banned the import of opium and its derivatives into the United States — was ostensibly an attempt to correct the unintended and counterproductive consequences of the Angell Treaty. However, the data makes it clear that public health concerns were not the chief goal of the legislation in 1909, American opium consumption had been in steady decline for nearly two decades. In reality, the primary motivation was appeasing racist and xenophobic Anglo-Americans living in the American West (many of who were simultaneously championing a rash of other anti-Chinese ordinances). ⁣

The enforcement practices of the Opium Act also illustrate its intended objective enacting greater social over Chinese immigrant communities in the American West. Despite American law enforcement’s awareness that problematic smoking-opium use was largely concentrated in Anglo-American communities, mass raids on Chinese homes and businesses quickly followed the Act’s passage. These efforts succeeded in terrorizing and brutalizing Asian-American communities but had a nuanced — and largely oppositional — impact on US smoking-opium consumption. ⁣

You see, heightened police activity in Chinatown caused white opium smokers to set up dens in their own neighborhoods. This geographic spread not only made enforcement more expensive and less effective, but the raids—by compelling opium smokers to seek out new non-Chinese consumption locales and purveyors — worked to decrease the social stigma around opioid consumption.

That said, the Opium Exclusion Act did succeed in one of its stated goals. While smoking opium continued to be smuggled in (or produced domestically), the ban made the substance so expensive that it became virtually inaccessible to all but the wealthiest segment of society. And so in the years following the Act’s passage, the US saw an even steeper decline in the number of Americans regularly consumed opium.

Unfortunately—and quite predictably, the inaccessibility of smoking-opium (which, remember, was less potent and addictive than other opium derivatives) did not result in opium consumers abandoning the substance altogether. Most smoking-opium consumed abandoned the pipe only opium only to replace it with the use of more powerful, addictive, and largely legal opiates—namely heroin and morphine.

“It was soon found that it was difficult to enforce that act, and that the smuggling of smoking opium, beginning on the 1st of April 1909, had been growing ever since, in spite of all the efforts of the Government to stop it and this act is designed to cure the defect in the opium-exclusion act [sic] and to stop that smuggling.” — US Congressional Record, 1913.

The data shows that a dramatic escalation of problematic heroin and morphine use kicked in *less than a year* after the passage of the Opium Exclusion Act.


America’s First Multimillionaire Got Rich Smuggling Opium

When business legend John Jacob Astor died in 1848, he was hailed as a titan of trade and praised as a sharp salesman with a taste for philanthropy. “There are few men whose biography would prove more instructive or more acceptable for the present age than the life of John Jacob Astor,”gushed one magazine in his obituary.

But today, one facet of the first multi-millionaire’s biography might seem to tarnish his shining legacy: his dabbling in smuggled opium. Astor’s enormous fortune was made in part by sneaking opium into China against imperial orders. The resulting riches made him one of the world’s most powerful merchants𠅊nd also helped create the world’s first widespread opioid epidemic.

Born in Germany, Astor’s enterprising spirit took him abroad when he was just 18. He ended up in the United States at a time when the country was in the midst of a new love affair with China.

As Astor began to sell furs in New York, he kept tabs on America’s new China trade. The country had a longstanding obsession with Chinese goods, especially the tea that had fueled revolutionary sentiment against the United Kingdom. During British rule, American trade was under England’s thumb, and the East India Company had a monopoly on trade with China. The Revolutionary War changed that, and the new United States, now free of the monopoly, could trade freely with China. American ships began to sail directly to Canton, and the flow of commerce that followed made millionaires out of the intrepid men who plunged into the trade.

Astor began to import Chinese tea and silks𠅊nd to flirt with another way to get in on the trade boom.

A port off the Canton River in China. (Credit: Ann Ronan Pictures/Print Collector/Getty Images)

“The China trade was an early engine of American investment,”notes Eric Jay Dolin for The Daily Beast. The merchants who became millionaires thanks to commerce with China also became philanthropists𠅋ut there was a downside. “These American fortunes, and all their good works…must be weighed against the damage that was done in acquiring them,” writes Dolin.

That damage took the form of drugs—namely, opium. Since there wasn’t much demand in China for western goods, England and the United States made up for it by providing something that was. They used the profits from opium to purchase tea, pottery and fabrics that they𠆝 resell back home. This also allowed merchants to get around a big technical challenge: an international shortage of silver, the only currency the Chinese would take.

Opium was technically banned in China, but merchants like Astor found a way around the ban. Large ships containing gigantic hauls of opium met small vessels outside of legitimate ports and swiftly unloaded their illicit cargo. Bribery was common and officials who had taken bribes looked the other way instead of enforcing anti-opium laws.

Astor knew that British ships usually smuggled in premium opium from India, but he wanted to get a foothold in the opium trade. For his first salvo, he purchased 10 tons of Turkish opium in 1816. The quality wasn’t as high as Indian opium, but it was still in demand: dealers cut Indian opium with their Turkish supply. Astor shipped the opium to China in exchange for goods that he resold in the United States.

It isn’t clear how much opium Astor sold during his years as a drug smuggler, and the business was just a lucrative sideline to his even more profitable fur trade. But Astor is thought to have sold hundreds of thousands of pounds of opium between 1816 and 1825, when he stepped away from the China trade for good. According to historian John Kuo Wei Tchen, Astor even brought opium to New York, openly selling it and evenadvertising it in New York newspapers.

Chinese opium smokers in Hong Kong. (Credit: Hulton Archive/Getty Images)

Hulton Arşivi/Getty Images

By selling opium, Astor was satisfying an international craving that would reach epidemic proportions during the 19th century. Opium use became rampant in China, where 3 million people smoked opium in the 1830s. By 1890, a full 10 percent of China’s population smoked opium. In a bid to curb opium use, imperial China banned producing or consuming the drug, even executing dealers andforcing users to wear heavy wooden collars and endure beatings.

Smugglers like Astor fed that demand without taking on too much risk as Frederic Delano Grant, Jr. notes, American smugglers overlooked the consequences of the trade. “Perhaps the opium traders’ inability to see most Chinese as other than menials or curiosities helped them keep faceless the hundreds of thousands of Chinese who craved the drug they sold,”writes Grant.

Astor wasn’t the only American to make his fortune in part through opium smuggling: Warren Delano, Franklin Delano Roosevelt’s father, made millions engaging in what hecalled a �ir, honorable and legitimate” trade.

Opium smoking and injection of opium derivatives like morphine created hardcore drug users in England and the United States, but the main toll of opium use in the West was felt among casual users who started using opium under doctor’s orders. Opium use was socially acceptable and medically approved in some forms, and could be found in patent medicines prescribed for everything from pain to depression.

This led to widespread addiction and became, in effect, America’s first opioid epidemic. In 1859, Harper’s Magazinewrote of “glassy eyes in Fifth Avenue drawing-rooms and opera-stalls” and “permanently stupefied” babies𠅊ll people who took or were given opium in prescription or over-the-counter form. It would take until the late 19th century for American doctors to curb their prescriptions of opium derivatives to patients.

By then, opium abuse had devastated China and caused two wars. Astor, long since dead, had passed his fortune on to a family that became a Gilded Age fixture and dominated New York philanthropy and high society.

Astor’s reputation didn’t suffer from the trade—though it was illegal in China, Astor conducted his drug deals openly. But by participating in the opium trade in the early 1800s, he helped create a system that fueled addiction worldwide𠅊nd made millions while he was at it.


Unsurprisingly for a work controlled by a committee of bureaucrats, the ballet was mired in conflict

Unsurprisingly for a work controlled by a committee of bureaucrats, the ballet was mired in conflict throughout its development. Virtually everyone involved fought over every element possible (aside from composer Reinhold Glière – a master of the art of playing it safe who kept his compositions light and uncontroversial, stayed out of ideological battles between artists, and coasted through the revolution unscathed). The original scenarist’s treatment was rejected and his duties were passed to Kurilko, who is credited as its official author. A third person involved in the script fell out with ballet master Vasiliy Tikhomirov over the second act, and his name was removed from the project. One of the ballet’s most crowd-pleasing dances, the folksy Yablochko (or “Little Apple”), is derived from a Russian sailor song, and as Glière later recalled, the Bolshoi orchestra’s musicians considered it demeaning to play. “Pressure, endless pressure,” reads an internal memo from the period, quoted by Elizabeth Souritz in her book Soviet Choreographers in the 1920s. “More than once the whole thing fell apart and we lost hope.”

Flower power

The Stalinist era was difficult for new productions: higher-ups wanted them, but it was hard for them to survive the ever-shifting demands of the state bureaucracy and censorship. Usually, it was safer to simply rework old classics with the right ideological spin. The Red Poppy too was nearly killed. In the spring of 1927, the culture commissar ordered the Bolshoi to bump it in favour of an opera by Prokofiev, as part of an effort to woo the acclaimed composer back from abroad. But then, the ballet found its moment. On 6 April, Chinese police raided the Soviet embassy in Beijing. Meanwhile, crisis was building in Shanghai. Nationalists had allied with communists to take control of the city, but had turned on them. Soviet papers filled with headlines about the slaughter of Chinese communists. The Red Poppy suddenly “resonated with the current political situation and thus received approval for performance,” writes Simon Morrison, a music professor at Princeton University, in his book Bolshoi Confidential.


Britain had established the East India Company in 1600 in part to gain access to the Chinese market. Thereafter the company enjoyed a monopoly over Britain's trade with China. Given Britain's growing demand for tea, porcelain, and silk from China, trade between China and Britain remained in China's favor down to the early nineteenth century. In order to find money to pay for these goods and cover the trade deficit, the company started to import opium to China in large quantities starting in the mid-eighteenth century. The size of these imports increased tenfold between 1800 and 1840 and provided the British with the means to pay for the tea and other goods imported from China. By the 1820s the trade balance had shifted in Britain's favor, and opium became a major commercial and diplomatic issue between China and Britain.

The opium trade was illegal in China. The Qing state had banned opium sales that were not strictly for medical purposes as early as 1729. But the law was not rigorously enforced. A century later more Chinese people had become opium smokers, which made enforcement of the ban more difficult. By the mid-1830s growing drug addiction had created such serious economic, social, financial, and political problems in China that many Chinese scholars and officials were becoming concerned about the resulting currency drain, moral decay, and diminishment of the military forces' fighting capacity. They argued that China had to ban the opium trade once and for all.

The emperor agreed and in 1838 decided that the opium trade must be stopped. He sent an official named Lin Zexu (1785–1850) to Guangzhou with a special mandate to solve the opium problem. Lin launched a comprehensive attack on the opium trade, targeting users as well as providers of the drug. In his dealing with British opium traders, he used a combination of reason, moral suasion, and coercion. He even sent a letter to Queen Victoria to argue his case. In his carefully phrased letter, Lin tried to appeal to the British queen's sense of moral responsibility and legality. When reason and moral suasion did not work, Lin blockaded the residence compound of the foreign opium traders, including the British superintendent in Guangzhou, to force them to give up more than twenty thousand chests of opium.

The goods from China carried away by your country not only supply your own consumption and use, but also can be divided up and sold to other countries, producing a triple profit. Even if you do not sell opium, you still have this threefold profit. How can you bear to go further, selling products injurious to others in order to fulfill your insatiable desire?…Suppose there were people from another country who carried opium for sale to England and seduced your people into buying and smoking it certainly your honorable ruler would deeply hate it and be bitterly aroused.

Lin Zexu's Letter to Queen Victoria, 1839. In China's Responses to the West, edited by Ssu-yü Teng and John King Fairbanks. (Cambridge, 1954), p. 26.

For the Chinese, Lin's actions were about opium. For the British, however, the drug was a key component in their trade with China. Without the profits from opium, British merchants would not be able to pay for Chinese tea and silk, and Britain was prepared even to risk war to continue the opium trade. Because the opium trade was illegal in China, Britain could not officially argue for a war to protect the opium trade. Instead, it claimed that Lin's strong action on opium insulted British national honor. In 1834 the British government abolished the East India Company's monopoly on China trade. This had serious consequences for Anglo-Chinese relations because the chief representative of British interests in China now represented his country rather than the company, so that an insult to the British trade superintendent was now a matter of state. Britain also claimed that it went to war with China to promote free trade.

On these grounds, the full British fleet under Admiral George Elliot, consisting of sixteen warships and four newly designed steamships, arrived in Guangzhou in June 1840. They blockaded Guangzhou and Ningbo and fought their way farther up the north coast, and in 1840 threatened Tianjin, a port city close to Beijing. The Qing court agreed to negotiate, and in 1842 the Treaty of Nanjing concluded the first Opium War. As a result Hong Kong was ceded to Britain, and China was forced to abolish the Guangzhou system on which Chinese trade relations had been based for over a century and agreed to allow the British to trade and reside in four coastal cities in addition to Guangzhou: Shanghai, Fuzhou, Xiamen, and Ningbo. China in addition agreed to pay an indemnity of $21 million to cover the losses claimed by the British opium traders and Britain's war expenses. A supplement to the treaty signed in 1843 extended most-favored-nation treatment (a guarantee of trading equality) to Britain, and the Qing state later granted most-favored-nation treatment to all the Great Powers. The treaty therefore symbolized the beginning of the so-called century of shame for China. Other powers immediately followed suit and forced China to sign a series of unequal treaties. The foreign powers' unequal rights in China lasted until 1943. With the Treaty of Nanjing and the unequal treaties that followed, China lost its judicial and tariff autonomy and other crucial parts of its national sovereignty. Although the nineteenth century was a century of rivalries among major European powers, because of the most-favored-nation clause they continued to be allied against China.


The Opium Wars

The wars of 1839-42 and 1856-60 are a perfect case study of the divergence of opinion that the British Empire continues to generate.

Despite Niall Ferguson’s efforts in 2003 to partially rehabilitate British imperialism in his bestselling imparatorluk the subject still provokes angry debate. The recent revelations concerning the Foreign and Commonwealth Office’s obliteration of archives dealing with British brutality in 1950s Africa and Malaya drew the Empire’s attackers and admirers into open combat. George Monbiot in the Muhafız lambasted defenders of the imperial legacy, while Lawrence James in the Günlük posta argued that ‘the Empire was a dynamic force for the regeneration of the world’.

The Opium Wars of 1839-42 and 1856-60 between Qing-dynasty China and Britain are a perfect case study of the international divergence of opinion that the Empire continues to generate. In China the conflicts – the first between it and a western nation – are a national wound: the start of a western conspiracy to destroy China with drugs and gunboats. In Britain the wars barely seem to register in public memory.

It is perhaps in its attempt to provide a strong intellectual rationale for the Opium Wars that Leslie Marchant’s 2002 article most clearly shows its age. It begins with a discussion of the ideological differences between the two sides: the British attachment to free trade and progress jibing with the traditional Confucian bias against merchants and commerce. Many earlier western commentators tried to play down opium as the casus belli, asserting instead that a clash of economic and political cultures lay behind the conflicts. They sought a moral justification for wars that were essentially about protecting an illegal, profitable drugs trade.

These days historians may prefer to focus on the amoral pounds, shillings and pence logic of the wars, arguing that they were about opium and the drug’s unique ability to balance the books, rather than a more intellectually respectable ‘collision of civilisations’. John Wong’s 1998 study of Britain’s second Opium War with China, Deadly Dreams, made clear Lord Palmerston’s dependency on opium revenues throughout the middle decades of the 19th century. In light of the British addiction to Chinese exports (silk, ceramics and tea), opium was the only commodity that saved the British balance of payments with Asia from ruinous deficit. Marchant argues that mid-century British merchants in China believed that a ‘just war’ should be fought to defend progress. In reality the British leaders of the opium trade through the 1830s and 1840s were far more interested in protecting their drug sales in order to fund lucrative retirement packages (one of their number, James Matheson, used such profits to buy a seat in Parliament and the Outer Hebridean island of Lewis).

Marchant also portrays opium as an absolute blight on 19th-century China. Over the past decade, however, Frank Dikötter, Lars Laaman and Zhou Xun have enhanced our understanding of late-imperial China’s opium culture. They have moved away from the idea that opium turned any casual smoker into a pathetic victim and have instead portrayed with increasing subtlety the economic, social and cultural realities of its use in China.

Yet there is much in Marchant’s article that remains relevant. He captures nicely the childish blitheness of the young Queen Victoria to the war in China (‘Albert is so amused at my having got the Island of Hong Kong’). He makes an important point, too, about the over-reliance of some earlier Anglophone historians on western sources and paradigms to interpret Chinese history and their neglect of internal Chinese factors. Until surprisingly recently, this remained a significant issue in Chinese studies. As late as 1984 an influential sinologist called Paul Cohen felt the need to call for a ‘China-centred’ history: one that relied on careful work in Chinese archives and examined Chinese history on its own terms. As a result we have seen an impressive body of works emerge that have re-examined a succession of Sino-western encounters through sources from both sides.

In the case of the Opium War the examination of Chinese materials has highlighted how split the court was on the question of an anti-opium crackdown how chaotic and absent-minded the Qing’s military and diplomatic response was and how politically complex ordinary Chinese reactions were to the British and the war. As doing research in China becomes easier and more archives open their collections to foreigners (although many materials from the 1960s and 1970s remain out of reach) the old bias towards western sources that Marchant acutely noted is happily becoming the stuff of history.

Julia Lovell is Senior Lecturer in Chinese History at Birbeck, University of London and is the author of The Opium War: Drugs, Dreams and the Making of China (Picador, 2011).